La plus importante population d’internautes au monde se trouve en Chine

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La Chine compte davantage d’internautes que les Etats-Unis depuis mars 2008, avec 228,5 millions d’utilisateurs contre 217,1 millions d’Américains selon l’institut chinois BDA. En valeur relative, la pénétration d’Internet dans la population chinoise n’est que de 15 %, bien inférieure à celle des Etats-Unis où 65 % des Américains sont connectés, inférieure également à la moyenne mondiale établie autour de 19 %, l’Europe frôlant les 50 %.

C’est en 2002 que la Chine a dépassé le Japon, devenant ainsi le deuxième pays au monde en nombre d’internautes avec plus de 59 millions. Entre 2005 et 2006, le nombre d’internautes chinois avait progressé de plus de 23 % pour atteindre 137 millions, ce qui représentait alors 10,5 % de la population totale (voir n°1 de La revue européenne des médias, Février 2007). Résultat prévisible, en raison de la politique d’investissement massif du gouvernement chinois dans les infrastructures télécoms grâce à laquelle plus de 70 % des utilisateurs ont un accès haut débit. Les acteurs économiques du pays en sont les premiers bénéficiaires avec des entreprises Internet mondialement connues, comme le moteur de recherche Baidu que Google ne parvient pas à dépasser localement, ou encore la place de marché virtuelle B to B Alibaba.com, première au monde en nombre d’utilisateurs. Dans leur grande majorité, les Chinois se connectent à Internet dans des lieux publics. Les jeux vidéo, la musique et la messagerie sont les usages en ligne les plus répandus. Seule ombre au tableau des statistiques, la Chine maintient en prison une cinquantaine de journalistes travaillant sur le Web selon l’organisation Reporters sans frontières (RSF).

Sources :

  • « La Chine abrite 228,5 millions d’internautes », Julie Desné, Le Figaro, 14 mars 2008.
  • « La Chine devient numéro un mondial d’Internet », Tristan de Bourbon, La Tribune, 23 avril 2008.

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